万家乐壁挂炉求臻之旅:从自律到品质

2019-11-20 10:37 来源: 中国家电网  刘拓 

  上世纪80年代,是中国家电品牌的鹊起之章;时至今日,很多耳熟能详的民族品牌如海尔、万家乐、科龙、美菱等都是那个时代的国民品牌。在接近40年的光阴荏苒中,有的品牌走出了年富力强;有的面临年轻化转型;有的则疲态尽显,泯然众人。

  作为民族品牌的万家乐,近年来,通过产品品质化提升和新品类扩充,正在以更年轻的姿态奔向未来。

  近日,中国家电网走访了万家乐位于长沙的热能工厂,这座矗立在湘江岸边,设计产能达百万台量级的工厂寄托着万家乐对于未来的无限憧憬。

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  着眼未来 激发壁挂炉产业新潜能

  万家乐热能科技有限公司总经理李涛介绍说,万家乐长沙热能工厂于2011年开工建设,曾经在一片荒芜中茕茕孑立。现在,这一区域已经被划定为长沙国家级开发区,包括比亚迪、苏宁全自动物流基地在内的一批大型企业让这片区域变得欣欣向荣。未来,万家乐计划继续扩大再生产,将长沙工厂打造成中国最大的壁挂炉生产基地之一。

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  这是万家乐着眼于未来的一步“先招”。

  作为西方舶来品,壁挂炉进入中国已有20余年。万家乐热能科技有限公司产品开发部长汪为彪介绍说,目前市场主流的壁挂炉结构分为日式和欧洲结构两种。其中,日系产品脱胎于燃气热水器,是日本企业在热水器基础上升级形成的壁挂炉。而欧式壁挂炉是替代传统壁炉的产品。欧洲房间面积较大,因而所需采暖功率大,欧式壁挂炉更接近于燃气壁挂锅炉,相对适用于大面积、长时间的采暖需求。以前,壁挂炉主要应用于别墅,现在随着技术发展,已经成为家庭分户采暖的首选。

  从技术源流上,万家乐主要采用欧式结构。汪为彪指出,“中国是一个地域广阔、情况复杂的市场,发展不平衡、不充分。如果处于非统一供暖区,家庭一般会采取其他方案采暖,比如早期的烧煤炭、煤炉子,后来的电暖气、空调供暖等,都是常见的解决方案。相比而言,壁挂炉属于中高端采暖方案,在2015年前,是‘先富人群’的首选方案。这是因为,一方面他们的住房面积较大,另一方面壁挂炉用起来舒适、清洁,是提升生活品质的产品,家庭采暖的最佳方案,但当时价格较高,超出普通消费者的消费能力。”

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  “截至2015年末,壁挂炉零售+工程市场的年销量约不到200万台,相较于燃气热水器1700万台的年销量而言,这是很小的市场。由于经济和消费习惯因素,壁挂炉不是老百姓迫切需要的普及型产品,因而发展速度相对较慢。但从欧洲、日韩等地区和国家的考察来看,壁挂炉会大规模普及。因为壁挂炉本身有两套系统,可同时供应采暖和洗浴热水。以韩国为例,在1980年左右也曾出现过一次普及性的煤改气,目前韩国大部分家庭都使用壁挂炉来满足日常的采暖和热水需求。欧洲和日本的情况也类似。由此,我们认为,随着中国居民收入提升,社会的发展,国内市场未来也会逐渐走到这一步,因而在2011年便开始了壁挂炉产能的布局。”

  2015-2016年,是国内壁挂炉行业发展的分水岭,在“蓝天保卫战”的旗帜下,国内开展了大规模的“煤改气”、“煤改电”运动,壁挂炉产销量大幅跃升。在万家乐热能科技有限公司营销总监凌战勇看来,政策的刺激对于壁挂炉行业发展而言是把双刃剑。一方面,“煤改”形成了千万量级的壁挂炉用户,他们对这个产品有了初步体验,虽然使用成本相比传统的煤炭要高一些,但无论是安全性还是舒适性都有大幅提升,因而会留存下来一批用户;同时,煤改让更多人知道了这一产品,客观起到消费知识普及作用;此外,资本大量进入,尤其是大鳄企业的关注,会客观推动行业竞争、技术进步以及产品丰富,销量上升、价格同比下降。

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  但另一方面,“煤改”过程存在较多不到位的地方,一些连带因素,可能影响了消费者初次使用的体验,而归咎于壁挂炉行业;同时,行业过速膨胀,会影响市场正常规律,“现在华北地区的壁挂炉工程和零售市场基本处于停滞状态”;而游资的过渡涌入,也催生了众多小品牌和伪劣产品,一旦政策退潮,这些品牌可能消失,其留下的“烂摊子”可能会一片狼藉。

  李涛表示,“壁挂炉是未来家居热水/采暖的解决方案,是行业趋势。未来,万家乐将锁定壁挂炉行业第一品牌的战略目标,而持续努力。”

  布局现在 夯实脚印烙入用户心间

  市场的膨胀带来壁挂炉行业人心浮躁。作为品牌企业,万家乐目前最重要的是稳住自己的底线思维,尤其不考虑低质低价自砸招牌,凌战勇强调,“我们会积极参与‘煤改气’工程招标,但底线是‘对用户负责’,不达标产品坚决不能送到用户手中;同时,零售和工程市场是万家乐积极布局的成长型市场,2019年1-9月,万家乐零售市场增幅超过50%。”

  “零售市场代表着壁挂炉行业的真实需求,“‘煤改’形成了壁挂炉认知的普及,尤其南方采暖诉求得到了激活,近年来万家乐在长江流域市场保持了较高的零售增幅;同时随着国家绿色环保建筑工程的推进,黄河流域以北地区壁挂炉工程配套逐渐增加。此外,‘后煤改时代’会产生置换需求,随着消费者对舒适体验的要求提升,可能会放弃原来政府补贴的基础型产品,转向自行采购功能更多的智能型产品。”

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  近几年,壁挂炉行业从2015年末的100余品牌,猛增到现在300多家品牌,企业快速的进入与淘汰同步进行。万家乐也加大了对壁挂炉产业的投入,在行业整合进程中加强核心优势,期待在后续竞争中突围。

  2018年,万家乐升级款BX7零冷水壁挂炉获红顶奖,据汪为彪介绍,这款产品搭载有万家乐核心的中央热水技术和东方恒热芯,在采暖和热水体验上均有较大突破。它采用直流变频技术,运行噪音低至38分贝,实现图书馆般的安静环境;采用三段巡航零冷水模式,即开即热,满足家庭热水需求。此外,这产品还进行了UI界面的升级,增加了人机交互,室外温度补偿,分段供暖等技术,受到市场欢迎。

  汪为彪认为,“壁挂炉是一类成熟型产品,单纯从加工制造而言很简单。但要贴近消费需求,就不能单纯嵌套国外标准。”

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  “传统欧洲国家只关注壁挂炉的采暖体验,并不侧重热水体验。因为国外一般配置热水储水罐,但储水罐比较大,在国内难以应用。由此,当中国用户想使用壁挂炉来洗浴时,需要先放掉管路中很长的一段冷水,既浪费水资源,还影响消费体验。而BX7的零冷水技术突破性地解决了这一问题,通过提前预热管路内的冷水,让热水即开即来,提升了壁挂炉的使用体验,成为‘名副其实’的采暖与热水两用炉。”

  此外,万家乐热能科技有限公司品质管控部长梁惠国提到,现在很多品牌商只向消费者提供壁挂炉主机,忽视其系统统一性,也影响了消费体验,尤其是消费者反映燃气费用高企。“诚然,与燃煤取暖相比,壁挂炉的费用成本会高一些,因为它毕竟是升级型品质消费品;但与集中供暖相比,合理有效的壁挂炉系统,费用消耗应该更低。很关键的一点是壁挂炉非常注重系统协调性,主机与控制器,与管路、散热器等组成一套完整的设备系统。只有系统运行流畅,才能取得最佳热效果。而这一整套系统,包括散热器的材质、管路材质、设计、零部件配套以及经销商是否具有采暖管道铺设资质,都应该是由品牌商而非用户出面解决。但现实中,很多品牌只提供主机销售,忽视了配套工程,这是不科学的。”

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  目前,万家乐自身已经建立了壁挂炉采暖热水整体解决方案,梁惠国表示,“有些配件我们自主生产,有些寻求第三方合作,但所有的这些配件系统都是进过我们大量实验论证,选择与主机匹配度最高的配件;在企业标准之外,我们也在推动行业配件标准、施工配置标准的制定,力求为消费者提供一站式设计、采购、安装解决方案。”

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  过去的壁挂炉市场,外资品牌高高在上;而近年来,随着以万家乐为代表的国产品牌崛起,国内产品在技术与质量上完全可与外资产品相媲美,甚至在口碑与体验上有赶超之势,凌战勇提到,“很多外资产品多年没有变化;而国产品牌在抓取消费需求,创新创造方面明显快于外资,而且依托制造和管理优势,同品质产品,国产价格还要低一些。这也是近年来国产壁挂炉零售市场份额不断提升的主因。此外,壁挂炉是稳定性很好的产品,目前行业保修期一般为2年;但为了提升消费者信心,万家乐将零售市场产品的保修期延长至5年,因为我们有信心做到产品耐久耐用不出问题。”

  李涛告诉中国家电网,万家乐希望将长沙热能工厂打造成集团内的“精益生产,智慧制造”样本,目前正在收集流程管理数据,下一阶段会上马智慧生产线。李涛表示,“这有助于减少人工执行造成的偏差,提升产品品质的标准化。我们自己在收集各环节的数据,未来各零部件提供商也要配合我们的制造升级建立部件环节的可追溯体系。产品质量与品控会进一步提升,生产效率也会大幅改善;未来除了自主品牌生产,我们还考虑为行业提供一部分高品质壁挂炉的代工制造。”

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  电视冰箱、空调,洗碗机,随着中国居民品质生活需求的提升,这些曾经的“奢侈品”都逐渐变成必需品走入寻常百姓家,壁挂炉也许就是下一个普及品,无论是政策的助推还是消费者真实需求,都希望企业能够拿出一片真诚,让这种产品切实打动中国消费者的心。万家乐在行动,其他品牌呢?